sábado, 8 de octubre de 2011

Una plaga de "Hormigas Peludas" invade el Sureste de EEUU

El sureste de Estados Unidos, desde Florida hasta Texas, está siendo invadido por una poco conocida y agresiva especie de hormigas bautizada como 'hormigas peludas'. Su nombre científico es Nylanderia pubens.

Son del tamaño de una pulga y se mueven a gran velocidad, varias veces superior a la de una hormiga normal. Al observar esta hormiga a través de un microscopio se puede apreciar unos pelos cortos que le cubren todo el cuerpo. Lo que convierte a esta especie en peligrosa es su capacidad de atacar de forma indiscriminada cuando uno de sus congéneres muere: al morir produce una reacción química que alerta a sus compañeros.

En Texas, estos insectos llenaron casas y edificios industriales en ciudades y áreas rurales y su comportamiento como grupo hace que estén dañando las infraestructuras. Por ejemplo, si una hormiga muere electrificada por un cable, toda la colonia empieza a atacar ese mismo cable.

El veneno es poco eficaz en la lucha contra la Nylanderia pubens: por más que las maten, nuevos individuos aparecen. No hacen hormigueros, prefieren habitar lugares mojados y naturalmente cubiertos y consumen cualquier comida, tanto plantas como animales. Ahora se están extendiendo rápidamente por el país y la administración de los estados afectados todavía no ha encontrado un modo eficaz de controlar la plaga.



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